Les gens des îles Cook


COOK ISLANDERS sont des Polynésiens. Les îles du nord ont probablement été installées vers 800 après JC par des migrants de l’ouest – Samoa et Tonga. Les habitants du groupe du sud sont en grande partie issus de voyageurs des îles de la Société et des Marquises.

Lors du premier contact avec les Européens à la fin du 18ème siècle, les îles du sud avaient une population florissante. Rarotonga en a fourni environ 8 000. Cependant, les maladies européennes ont pratiquement anéanti les Rarotongiens purs au milieu du XIXe siècle et en ont réduit leur nombre à moins de 2000. Depuis lors, des ajouts périodiques d’îliens périphériques ont ramené la population de Rarotonga à environ 9 000 personnes. de toutes les îles est d’environ 18 000. On estime qu’il y aurait 37 000 autres habitants des îles Cook vivant en Nouvelle-Zélande et en Australie.
Les insulaires appartiennent à la race maorie, très liée sur le plan culturel et linguistique aux Maoris de Nouvelle-Zélande, aux Maohi de la Polynésie française, aux Maoris de l’île de Pâques (appelés Rapanui) et aux Kanaka Maoli d’Hawaï.

La pensée actuelle postule que les îles des mers du sud ont été atteintes pour la première fois par une série de vagues de migrants à la peau brune en provenance d’Asie du Sud-Est entre 5000 et 1500 av. Des travaux récents de chercheurs en ADN indiquent que les ancêtres des Polynésiens ont atteint la Papouasie-Nouvelle-Guinée il y a peut-être 7 000 ans. C’est devenu le point de départ de leurs premières avancées dans l’océan Pacifique Sud. La preuve génétique est que ces personnes ont coexisté avec les Mélanésiens avant de s’orienter vers l’est de ce qui est maintenant la Polynésie, sans aucun élément génétique mélanésien.
Dans leurs pirogues océaniques sophistiquées, ils sont arrivés en Micronésie, puis aux Fidji et plus tard aux Tonga. De là, ils se sont dirigés vers le nord, à destination des Samoa, des Tokélaos, puis ont fait le grand saut vers l’est, jusqu’aux Marquises. Après une période de consolidation, les marquisiens se sont aventurés au sud et à l’ouest vers 500 après JC vers Tahiti et l’île de Pâques, au nord jusqu’à Hawaii, à l’ouest des îles Cook, puis à travers la vaste étendue vide de la Nouvelle-Zélande. Vers 800 ou 1 000 après JC, Raiatea, dans les îles de la Société, s’est établi comme un centre de culture et de religion et a envoyé des voyageurs à Hawaii, aux Cook et à l’est de l’archipel des Tuamotu pour régner sur ces îles. Ils ont emporté avec eux leur religion, leurs traditions culturelles, leur médecine et leur langue, bien entendu maorie.

Vaka géant
Le vaka géant ‘Te Au O Te Tonga’ de Rarotonga qui a effectué avec succès le voyage à Tahiti puis à Hawaii au début de 1995.

Aujourd’hui, les îles Cook utilisent trois langues: le maori, l’anglais et le pukapukan. Ce dernier est originaire de la Polynésie occidentale et entretient des liens avec les langues des Samoa, des Tokélaou et de Nioué. Selon un chercheur et chercheur néo-zélandais, Mary Salisbury, Pukapukan serait la langue la plus ancienne des Îles Cook, qui a beaucoup travaillé avec les Pukapukans pour traduire la Bible dans leur langue.
Les Maoris utilisés par les habitants des cuisiniers ont six dialectes. Ce sont: Rakahanga / Manihiki, Penrhyn, Mangaia, Rarotonga, Aitutaki et Atiu / Mauke / Mitiaro. Pukapukan est parlé à Pukapuka et à Nassau. Les habitants de Palmerston parlent anglais avec les accents victoriens du Gloucestershire. C’est parce que Palmerston était inhabitée jusqu’en 1862, quand un homme de Gloucester, William Masters, s’y installa avec ses trois épouses polynésiennes et resta jusqu’à sa mort en 1899. Son hégémonie fut reprise par un de ses fils jusqu’en 1956, où elle fut transmise petit fils. Presque tous les insulaires portent le nom de Marsters – quelqu’un ayant ajouté un «r» au nom d’origine.
La plupart des îles du Sud, les îles Cook, sont en mesure de communiquer avec celles des atolls septentrionaux. Il y a également eu un afflux considérable de personnes des îles périphériques à Rarotonga à la recherche d’opportunités, ce qui a entraîné une plus grande homogénéité du langage.
Les habitants des îles Cook, comme les Tahitiens et les autres Polynésiens, sont des gens conservateurs, généralement religieux, attachés à leur mode de vie et à leur culture habituels. Ils ne correspondent pas au mythe occidental mal fondé selon lequel ils sont des hédonistes à la vie décontractée et à la morale facile. Les premiers missionnaires ont imprimé leur empreinte indélébile sur ces îles au 19ème siècle.

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Source de la page: http://www.ck/people.htm


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