Initié historié

Source de la page: https://www.sas.upenn.edu/~jtreat/song/270.html

par Jay Treat

Il s’agit d’une belle lettre initiale historiée du début de Cantique des cantiques dans une Bible latine du XIIe siècle. La Bible est maintenant située dans la bibliothèque de la cathédrale de Winchester.

Le texte latin accompagnant l’initiale est assez standard pour cette période.

– Explicit lib(er) qui vocat Ecclesiastes. – Ici se termine le livre qu’il a appelé Ecclésiaste.
– Incip(it) lib(er) qui appellatur hebraice Syr asyrim, latine Cantica Canticorum. – Ici commence le livre qui s’appelle en hébreu « Shir hashirim », en latin « Songs of Songs ».
– Vox ecclesi(a)e desiderantis adventum Chri(sti). – La voix de l’église alors qu’elle aspire à la venue de Christ.

Ce manuscrit, comme beaucoup de manuscrits latins du Cantique des Cantiques, éclaire le « O » par lequel commence le texte latin: « Osculetur me » (« Laisse-le m’embrasser »). Notez que le « O » lui-même est doré, c’est-à-dire qu’une très fine couche de feuille d’or a été déposée sur une taille légèrement tridimensionnelle pour le faire ressortir de la surface de la page de parchemin. Cette dimensionnalité fait que la couleur de l’or change autour du cercle. Et si vous teniez le manuscrit, la couleur de l’or changerait continuellement à mesure que vos yeux bougeaient et l’or captait la lumière sous différents angles.

L’illumination elle-même est peinte à l’intérieur du «O» d’or dans des couleurs relativement subtiles et dans un style similaire aux peintures laïques du haut moyen-âge en Europe. Le mot « illumination » dans ce contexte fait référence à la façon dont l’image illumine la page.

Il existe différents types d’illuminations utilisés au cours de la période médiévale pour historier la lettre d’ouverture de la chanson. Cet exemple appartient à un grand groupe dans lequel le Christ et l’Église sont représentés ensemble, mais sans embrasser ni s’embrasser. C’est une référence à l’interprétation commune du chant, dans laquelle les deux amants sont compris comme représentant le Christ et son épouse, l’Église.

Remarquez que l’homme et la femme sont couronnés et intronisés, et que chacun se regarde. Le roi tient un sceptre à feuilles et la reine, un ornement à feuilles.

L’illumination est au verso du folio 270. Le numéro de cette illumination dans l’index de l’art chrétien de l’Université de Princeton est 32 / W7 / LC1.C.270B.


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