Bouddhisme pour les humanistes

Source de la page: http://www.acampbell.uk/essays/skeptic/buddhism.html

par Anthony Campbell

Introduction

Les Occidentaux qui sont par ailleurs hostiles à la religion, en particulier au christianisme, disent parfois qu’ils sont bien disposés envers le Bouddhisme car il est plus « rationnel » que les autres religions. Mais ces dernières années, ces opinions ont été moins fréquemment entendues, en raison de la popularité croissante du Bouddhisme tibétain.

Depuis l’annexion du Tibet par les Chinois et le déplacement de la plupart des personnalités religieuses tibétaines, y compris le Dalaï-Lama, vers l’Occident, notre connaissance de la religion tibétaine a émergé du royaume brumeux de la légende et du mystère. De nombreux livres sur les pratiques religieuses tibétaines sont parus et des monastères tibétains ont été établis dans plusieurs pays occidentaux.

Le Bouddhisme dans la compréhension de nombreuses personnes est maintenant synonyme de Bouddhisme tibétain, caractérisé par des croyances ésotériques, des rituels élaborés et des pratiques de méditation complexes. il attribue également un rôle central à la renaissance. En conséquence, l’idée populaire du Bouddhisme est assez différente de ce qu’elle était il ya quelques décennies, et les laïcs sont probablement plus susceptibles aujourd’hui de rejeter automatiquement le Bouddhisme comme une chose qui ne les intéresse pas.

Plus d’un type de Bouddhisme

Mais le Bouddhisme tibétain n’est pas le seul genre. Aujourd’hui, il existe deux formes principales de Bouddhisme, le Mahayana et le Theravada. (Le Bouddhisme mahayana, la catégorie à laquelle appartient le Bouddhisme tibétain, est en fait élaboré et complexe en comparaison avec le Bouddhisme Theravada, qui est relativement austère et sans émotion.

Par analogie approximative, le Mahayana pourrait être comparé au catholicisme romain ou peut-être au christianisme orthodoxe (oriental), Theravada au presbytérianisme (de manière appropriée, parce que « Theravada » signifie « enseignement des anciens », ce que signifie également « presbytérianisme »). Mais notez qu’il ne s’agit en réalité que d’une analogie très grossière, destinée uniquement à donner une idée préliminaire de la « sensation » des deux traditions. (Pour compliquer encore les choses, le Zen est classé dans le Mahayana, mais il est relativement austère et présente un certain degré de ressemblance avec le Theravada.)

Le Bouddhisme mahayana contient des éléments dérivés du tantrisme, un système mystique occulte indien associé à des méthodes d’induction d’altérations de conscience altérées, notamment de pratiques sexuelles ésotériques; d’où une grande partie de sa fascination pour certains occidentaux. Les commentaires suivants s’appliquent principalement au Bouddhisme Theravada.

Le rôle de la croyance dans le Bouddhisme

L’une des différences entre le Bouddhisme et des religions telles que le christianisme est qu’il ne s’intéresse pas beaucoup aux questions de croyance. Vous ne devenez pas Bouddhiste de la même manière que vous devenez un chrétien né de nouveau en subissant une conversion émotionnelle. Au lieu de cela, vous examinez les idées du Bouddhisme et, si vous trouvez qu’elles vous plaisent, vous pouvez décider de les intégrer à votre vie. Et vous pouvez pratiquer la méditation Bouddhiste sans nécessairement vous appeler Bouddhiste.

Du point de vue Bouddhiste, c’est une erreur de se préoccuper de questions de croyance; ce ne sont que des opinions et non d’une importance ultime. Et les étiquettes ne comptent pas non plus. Si vous faites du bruit en vous identifiant comme Bouddhiste, vous avez probablement mal compris ce qu’est le Bouddhisme!

Les croyances sont perçues comme des attitudes d’esprit et ne doivent donc être ni combattues ni respectées. Cela a des conséquences importantes. Cela signifie, par exemple, que les Bouddhistes n’ont pas besoin de se lancer dans un dilemme au sujet de la science. Contrairement aux littéralistes bibliques, les Bouddhistes n’ont aucun problème avec l’évolution darwinienne. Il est difficile de penser à une découverte scientifique ou à une théorie qui menacerait un Bouddhisme essentiel.

Dieu dans le Bouddhisme

Le Bouddhisme a souvent été qualifié de religion athée, mais cela est trompeur. La vraie position Bouddhiste consiste davantage à se tenir à l’écart des questions concernant Dieu. Les religions judéo-chrétiennes postulent un Dieu qui crée le monde, mais pour les Bouddhistes, le monde est tout simplement là. Il a les propriétés qu’il possède et c’est tout ce que nous pouvons en dire.

Les dieux figurent dans la tradition Bouddhiste et sont hérités de l’hindouisme, mais ils ne sont pas des créateurs. ils font partie du cosmos, soumis à la mort comme les autres êtres. Et il n’est pas nécessaire de s’en préoccuper. comme le disait un moine à Richard Gombrich: « Les dieux n’ont rien à voir avec la religion ».

Il est donc parfaitement possible d’être un Bouddhiste athée, alors qu’il est difficile d’être un chrétien athée (bien que certains théologiens modernes semblent l’avoir géré). Mais étant donné l’attitude Bouddhiste de dépendance aux croyances, l’agnosticisme pourrait être la meilleure option pour le Bouddhiste.

Pour les chrétiens, le problème de la réconciliation de la toute-puissance de Dieu avec sa bienveillance est notoirement difficile. Pour les Bouddhistes, ce problème n’existe pas. le monde est simplement ce qu’il est et nous n’avons pas à expliquer ni justifier l’existence de la souffrance en son sein.

L’âme dans le Bouddhisme

La question de l’âme est difficile pour la plupart des religions aujourd’hui, car elle semble impliquer une forme de dualisme esprit-corps, difficile à maintenir face à notre conscience moderne de l’importance cruciale du cerveau en tant que base de esprit et personnalité. Mais une compréhension matérialiste de l’esprit ne pose pas de difficulté réelle aux Bouddhistes.

En fait, l’un des enseignements centraux du Bouddha était qu’il n’y avait pas de Soi persistant. Bien sûr, sur le plan pratique, nous avons tous une personnalité qui persiste, avec des changements, tout au long de notre vie; mais le Bouddha a catégoriquement rejeté l’idée qu’il existe un Soi ou un Esprit dominant au-delà de cela.

Bouddhisme et philosophie occidentale

Comme on l’a souvent fait remarquer, l’enseignement du Bouddha sur le soi est remarquablement similaire à celui de David Hume. La philosophie d’Arthur Schopenhauer ressemble beaucoup au Bouddhisme, comme il l’a reconnu, bien qu’il semble être arrivé à ses vues avant d’avoir entendu parler du Bouddhisme. Parmi les philosophes modernes, Derek Parfit et Galen Strawson ont souligné la pertinence du Bouddhisme pour leurs idées. De même, la psychologue Susan Blackmore trouve que sa vision de l’esprit a beaucoup en commun avec le Bouddhisme; elle pratique la méditation zen depuis de nombreuses années.

Renaissance dans le Bouddhisme

C’est probablement l’idée Bouddhiste qui préoccupe le plus souvent les intellectuels occidentaux qui ressentent une certaine attirance pour le Bouddhisme. En fait, c’est une question assez difficile pour les Bouddhistes eux-mêmes, car, comme indiqué ci-dessus, le Bouddhisme a pour principe fondamental qu’il n’y a pas de Soi persistant – pas d’âme détachable qui pourrait continuer d’une vie à l’autre. Pourtant, le Bouddha semble avoir accepté la croyance indienne en la renaissance, qui était déjà en vigueur à son époque.

Mais comment cela pourrait-il se passer s’il n’y avait rien à continuer d’une vie à l’autre? Une explication proposée est que les dernières pensées de la personne mourante conditionnent la naissance de celui qui doit naître plus tard. Mais cela ne semble pas être une réponse pleinement satisfaisante et cela soulève autant de problèmes que de solutions.

Au moins un enseignant éminent Bouddhiste des temps modernes aurait rejeté l’idée de la renaissance. Mon expérience personnelle avec les moines Theravada en Grande-Bretagne a été d’adopter une attitude peu engageante à l’égard de la question. Tout l’accent est mis sur l’ici et maintenant, et on parle peu de la vie future ou future possible.

Le Bouddha lui-même a toujours refusé de se laisser entraîner dans des questions métaphysiques de ce type, et il est toujours tout à fait possible de pratiquer la méditation Bouddhiste et de s’appeler Bouddhiste tout en étant agnostique à propos de la renaissance ou même en l’évoquant comme une croyance démodée. La croyance, encore une fois, n’est pas la question.

L’image plus large

Dans son livre sur le Bouddha, Michael Carrithers (voir ci-dessous) écrit: « Son enseignement était adapté à un monde de philosophies politiques et de religions différentes, mais un monde dans lequel certaines valeurs fondamentales doivent guider les relations personnelles si nous voulons vivre ensemble. et il est difficile de voir en quoi cette maîtrise pourrait ne pas nous concerner.  » Il est difficile d’être en désaccord avec cela.

Aujourd’hui, beaucoup d’entre nous ont le sentiment que le monde est confronté à des problèmes presque insurmontables: guerre, terrorisme, catastrophe écologique et environnementale. Toutes ces choses proviennent de nos propres esprits; elles sont en principe solubles, mais les solutions semblent être hors de notre portée. Ce qui les rend inaccessibles est en grande partie la cupidité et l’avidité humaine. Nous sommes aveuglés par nos propres désirs, piétinons les autres et détruisons notre monde afin d’atteindre nos fins.

Un monde dans lequel les valeurs Bouddhistes seraient la norme plutôt que l’exception serait certainement un endroit plus agréable pour y vivre. Il se peut qu’un tel État soit inaccessible, mais à moins que nous ne nous en approchions au moins, il semble peu probable que notre société puisse perdurer très long. C’est sûrement quelque chose qui concerne les laïcs autant que les personnes ayant une conscience religieuse; en fait, un peu plus, puisque pour les laïcs, c’est le seul monde que nous ayons.

Lecture suggérée

Voici quelques-uns des livres que j’ai trouvés utiles pour en apprendre davantage sur le Bouddhisme. Il y en a beaucoup d’autres qui auraient pu être cités, mais ceux-ci devraient donner une introduction équilibrée au sujet. Vous trouverez des critiques plus détaillées de certaines d’entre elles sur la page des critiques de livres de la catégorie religion, ainsi que des critiques de livres sur des sujets connexes.

  • Le Bouddha, par Michael Carrithers (anciens maîtres: Oxford University Press). Une courte mais très bonne « biographie » du Bouddha, avec un exposé de l’enseignement de base. (Revue disponible)
  • Theravada Buddhism, par Richard Gombrich (Routledge et Kegan Paul: Londres et New York). Un compte-rendu excellent et détaillé de l’origine et du développement du Bouddhisme Theravada, de la toute première heure à nos jours. Cela donne une bonne impression sociologique de la manière dont le Bouddhisme fonctionne dans la pratique en tant que religion. (Revue disponible)
  •  Le Bouddhisme: son essence et son développement, par Edward Conze (New York, Hagerstown, San Francisco, Londres). Conze était un érudit spécialisé dans le Bouddhisme. Le livre reflète une vision un peu plus ancienne du sujet (il a été publié pour la première fois en 1951) mais mérite toujours d’être lu.
  • La religion Bouddhiste, par Richard H. Robinson et Willard L. Johnson (maison d’édition Wadsworth: Belmont, Californie). Ce livre fournit un aperçu historique du développement du Bouddhisme dans son ensemble, y compris du Mahayana. C’est l’un des meilleurs endroits pour trouver une image générale du Bouddhisme. Mais il est probable que peu de gens le liront de bout en bout, et il convient probablement mieux de plonger dans la mini-encyclopédie sur le Bouddhisme ou de l’utiliser comme telle. (Revue disponible)
  • Le moine et le philosophe: l’Est rencontre l’Ouest dans un dialogue père-fils, par Jean-François Revel et Matthieu Ricard; traduit par John Canti (Thorsons, Londres). J-F Revel est un philosophe français éminent; M. Ricard, son fils, est un ancien scientifique devenu moine Bouddhiste. Ce livre est le compte rendu d’une conversation entre eux dans laquelle ils comparent leurs idées. (Revue disponible)
  • Enseignements d’un moine bouddhiste, par Ajahn Sumedho (groupe d’édition bouddhiste). Ajahn Sumedho fut pendant longtemps l’abbé d’Amaravati, grand monastère de Theravada dans le sud de l’Angleterre. Américain de naissance, il est un professeur hautement respecté qui a passé 10 ans en Thaïlande sous les ordres de l’un des plus célèbres maîtres thaïlandais, le regretté Ajahn Chah. Ses entretiens ont été rassemblés et publiés; ils sont extrêmement lisibles et constituent l’une des meilleures sources pour avoir une idée de ce que le Bouddhisme est en pratique.
  • Le cœur du Bouddhisme, par Guy Claxton (Crucible: Wellingborough). Claxton est un psychologue universitaire qui a écrit des livres sur l’éducation et les religions orientales, en particulier le Bouddhisme. Il recommande le Bouddhisme comme voie vers la santé mentale et la stabilité dans un monde fracturé.
  • Buddha grec: La rencontre de Pyrrho avec le Bouddhisme primitif, par Christopher I. Beckwith. Une étude scientifique sur le premier Bouddhisme, retraçant son influence probable sur l’école grecque de philosophie sceptique connue sous le nom de pyrrhonisme. Le livre contient des idées révolutionnaires mais bien documentées sur le développement du Bouddhisme et sur l’identité du Bouddha. (Revue disponible)

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